No hay suficientes semillas certificadas de arroz para en Panamá para el período de siembra 2017

La gremial de arroceros Apach prevé que será necesario importar semillas.

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(Fuente: proagropanama_
(Fuente: proagropanama)

El exceso de lluvias que afectó la producción de arroz en Panamá, principalmente en la provincia de Chiriquí, obligará a los productores a importar semillas certificadas antes de que comience el período agrícola en Mayo reportó Gabriel Araúz, presidente de la Asociación de Productores de Arroz de dicha provincia (Apach)

Según la APACH el principal problema que afrontan los arroceros en Panamá es la falta de sistemas de riego. El 80% de la producción de arroz en Panamá se hace por el método de secano – que es depender de las precipitaciones pluviales- y un 20% utiliza el riego artificial como método para asegurar la cosecha. No se puede depender de las lluvias con los cambios climáticos.

La producción agropecuaria ha subido de costo y producir una hectárea del grano está por el orden de los dos mil a los dos mil 100 dólares. Otro factor que afecta la producción de arroz en el país es el precio que se paga por el grano cosechado.

Frente ProAgro Panamá

Entre tanto, desde el Frente ProAgro de Panamá se dio a conocer que los molinos el año pasado pagaron entre 21 y 23 dólares el quintal. Todavía no se sabe a que precio lo estarán comprando este año. En el pasado los molinos eran los que suplían toda la demanda, ya fuera que el grano se produjera a nivel nacional o no. En la actualidad, los supermercados manejan de forma directa las importaciones de arroz, por lo que los molinos guardan reservas del grano.

 El consumo de arroz per cápita por parte de los panameños es de 150 libras por año (60.8 kilos), mientras que el consumo mundial es 125.2 libras (56.8 kilos). Somos un país que come más arroz que el promedio mundial.

(Fuente: ProAgro Panama)
(Fuente: ProAgro Panama)

Según un informe dado a conocer por la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura (FAO) las perspectivas de producción de arroz para consumo humano se perfilan en 402.9 millones de toneladas, un 1.9% más que lo estimado en 2011-2012.

En Panamá es todo lo contrario, según la Contraloría General de la República, se precisa que la cosecha de arroz para el año agrícola 2012-2013 fue de 5 millones 471 mil 900 quintales de arroz en cáscara, lo que significa una disminución de 946 mil 100 quintales si se compara con los resultados logrados en el ciclo agrícola 2011-2012.

Aparte la superficie dedicada para la siembra de arroz en Panamá se redujo un 10.2%. En el ciclo agrícola 2012-2013 se registraron a nivel nacional 98 mil 380 hectáreas de arroz cultivadas, contrario a las 109 mil 570 hectáreas sembradas en el ciclo 2011-2012.

60% del arroz de nuestro país se siembra en Chiriquí, Desde el 2012 se ven los problemas cuando solo se sembraron unas 23 mil hectáreas, comparado a las 30 mil que habían estimado. En el 2013 solo se han sembrado 12 mil hectáreas, con una esperanza de llegar a las 17 mil hectáreas, a pesar que la meta original eran 25 mil hectáreas.

Cifras interesantes:

•    14.7 porcentaje que se redujo de la cosecha de quintales de arroz para 2012-2013.

•    0.41 libras, es decir, casi media libra de arroz, es lo que consume un panameño a diario.

(Con información de Ursula Kiener Ford directora de Agricultura de la Cámara de Comercios, Industrias y Agricultura de Panamá)